The Big Sleep– Style before substance…..

The Big Sleep

“The Big Sleep” by Raymond Chandler is about a private detective who gets caught up in the sordid affairs of a wealthy family involving blackmail, pornography, seduction and of course murder.
After struggling through "The Big sleep", I can safely say that Chandler is all about atmosphere and he tries to smother you with the feel of the place while oblivious to the fact that the best stories are about people and not places.
It is obvious that he loves the environment and he wishes that he was the detective. But trying to force feed one's love through a story is tantamount to raping the story for petty pleasures, which , here, is the similes like "she looked as attractive as a stray dog". Who gives a shit. Get on with the story and try to develop the characters rather. On which regard, Hammett, with all his faults, is a master. Pretty prose is always a good attribute but ultimately it is the story that matters.
Reading the story it is apparent that Chandler was making everything up as he went and this results in a overdrawn, complicated mess. Hammett has his destination in sight however messy the story seems to be.
Whereas chandler seems to be a dreamy eyed wanderer who wants to talk about the pavement, the beer cans, the dogs and the cigarettes on it rather than about the bum slumped over at the alley nearby, Hammett talks about that bum and how he would be a hindrance to the destination. Chandler writes about his wet dreams while Hammett writes about his nightmare.
Chandler's detective can be easily summarized as one's wet dream on masculinity whereas Hammett's detective is a despicable, dreary, opportunistic, cold-hearted bastard. It is of no surprise that the latter is a much interesting character to read about.
Ultimately, it is what you expect out of a story that would determine the author you would like. If you are about the atmosphere and the mood, Chandler would be your man. But if you are about the story, the journey and the destination, Hammett would be your best bet.
But, as for myself, judging from "The Big Sleep", I would daresay that Chandler is egregiously overrated. But I do not intend to stop reading Chandler with this book. I plan to read "The Long Goodbye", which is acclaimed to be his best work, and decide after that. But he's got to do some serious convincing in that one.
Rating: 2/5.


  1. ஒவ்வொருவரிற்கு ஒவ்வொரு பாணி ஆனால் சாண்ட்லரின் டிடெக்டிவ் வீட்டை விட்டு கிளம்பி கொலை நடந்த இடத்திற்குள் வருவதற்குள் ஒரு 30 பக்கம் முடிந்துவிடும்.... :p, இது கதையுடன் தொடர்பு கொண்டதாக வாசகனை நெருங்கி வரும் சமயத்தில் ரசிக்கப்படும் இல்லையேல் பொட்டிக்குள் குப்புறப் படுக்க வைக்கும் வகையில் விமர்சிக்கப்படும். குற்றப்புனைவில் சும்மா அலட்டிக் கொண்டிருக்ககூடாது என்பது என் ரசனை. சாண்ட்லர் அலட்டுவேராயானால் அதை அலட்டல் என்று சொல்வதாகவே என் சொற்களும் இருக்கும். உம் பார்வையில் சும்மா பளார்னு அறைந்தால்போல் வந்திருக்கும் பதிவு இது. தமிழில் இல்லை என்று நான் குறை கொள்ளவே போவது இல்லை :)

    1. இதுக்கு மேலயா அடிக்கணும்? பொட்டிக்குள்ள படுக்க வச்சு பொடதிலயும் அடிச்சாச்சு. Hard boiled crime noir கதைகளுக்கு முக்கியமானது இடமும் காலமும் அல்ல. மனிதர்கள் தான். இடமும் காலமும் சொல்லாமலேயே புரிந்து கொள்ள முடியும். அந்தக் காலத்தில் செல் போன் இல்லை என்பது போன்ற விஷயங்கள் சொல்லாமலேயே புரிந்து கொள்ளலாம். அதே போலத் தான் அந்தக் காலத்தின் நகரகங்களின் அழுக்கும், அசிங்கங்களும். இதையெல்லாம் வாயில் ஊட்டி விட வேண்டிய அவசியம் இல்லை. இது மாதிரியான தேவையில்லாத விளக்கங்கள் ஹாமட் கதையில் இருக்கவும் இருக்காது. ஹாமட் கதைகளில் கதைக்கும் கதையில் வரும் மனிதர்களுக்கும் தான் முக்கியத்துவம் இருக்கும். அந்த மனிதர்களின் வழியாகவே அந்தக் காலத்து நகரங்களின், அந்தக் காலத்தின் அசிங்கங்களை எளிதாகப் புரிந்து கொள்ளலாம். பிக்சன் என்று வந்து விட்டால் கதைக்கு தான் முக்கியத்துவம் இருக்க வேண்டும். கவிதைக்கோ காலரை தூக்கி சொரிந்து கொள்ளவோ அல்ல.
      இங்கிலீஷ் நாவல பத்தி தமிழ்ல எதுக்கு ஓய் எழுதணும்? ;)


Post a Comment

Popular posts from this blog

IT by Stephen King….

Killing joke(r).... (18+)

The Dark Knight – At war...

Batman Begins – The Revelation…

Punisher Max in Tamil.... (18+)

The Butterfly Effect - தவறுகளும், விளைவுகளும்….

MIsery - இளகிய மனம் உடையவர்களுக்கு அல்ல.......

La Belle – துன்பம் தரும் அழகு........

Chicken with plums – அறுந்த நரம்புகள்....

My Love (2007) - காதல் படுத்தும் பாடு…